还要丹桂是友好邻邦古板十大名花之风流洒脱,即使吴刚先生的轶事版本繁琐

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传 说 一

相传在月亮上有一棵高五百丈的月桂树。汉朝时有个叫吴刚的人,醉心于仙道而不专心学习,因此天帝震怒,把他拘留在月宫,令他宫伐桂树,说:“如果你砍倒桂树,就可获仙术。”吴刚便开始伐桂,但每砍一斧,斧起而树创伤就马上愈合,日复一日,吴刚伐桂的愿望仍未达成,因此吴刚在月亮上常年伐桂,始终砍不倒这棵树。(这个故事告诉我,不爱学习,必受天谴…)

传 说 二

吴刚又叫吴权,是西河人。炎帝之孙伯陵,趁吴刚离家三年学仙道和吴刚的妻子有了感情并生下了三个孩子,吴刚一怒之下杀了伯陵,惹怒太阳神炎帝,把吴刚发配到月亮,命令他砍伐不死之树--月桂。月桂高达五百丈,随砍即合,炎帝就是利用这种永无休止的劳动对吴刚进行惩罚。

吴刚的妻子对丈夫的遭遇亦感到内疚,命她的三个儿子飞上月亮,陪伴吴刚,一个变成“蟾蜍”,一个变成”兔“,一个变成了蛇。

生来被砍的肉桂!

让我们回到最先提到的樟科,因为这里有一种更符合“月桂”特征的植物:肉桂
Cinnamomum cassia
。说来也巧,这种树生来就是要被砍的,当然并不是为了它们的木材,而是为了它们厚达13毫米的树皮——桂皮。当然樟科樟属的植物,我国的天竺桂
C. japonicum 、阴香 C. burmannii 、细叶香桂 C.
subavenium
 、川桂 C. wilsonii ,国外的锡兰肉桂 C. verum 、大叶桂
C. iners 等植物也都可以出产桂皮,虽然它们的树皮厚薄各异,味道的浓厚程度也有有区别,但是口味却是大致一样的。

图片 2肉桂叶片上的叶脉是典型的“三出脉”。图片来源:Wiki
Commons

因为肉桂中含有的桂皮醛与脂肪和蛋白质是绝配,所以不管是蛋糕或者炖肉都是非常好的调味品。在中餐中,桂皮经常会大段大段地加在卤汤之中,那种特殊的味道需要长时间的炖煮才能释放出来,不过这种缓慢的释放恰恰应了国人内敛的性格。而张扬的西方人会把桂皮磨细,撒在烤肉的表面,或者拌在咖啡、糕点之中。

图片 3肉桂是一种在东西方都饱受欢迎的香料,只是使用方法略有区别。图片来源:shutterstock.com

或许有人会说:“这些剥了皮的肉桂树难道就被抛弃了吗?获取香料是多么野蛮的事情!”但其实完全不用担心,因为肉桂树的萌发能力很强,只要不伤及根系,加上良好的除草追肥,很快就会有新的枝干蓬勃而出。用不了几年,就能再次采收桂皮了。作为是一种土生土长的中土植物,不经戕害可以轻易长到20多米,而且不仅树皮厚、耐砍,生存能力也强。不管从哪方面来看,广寒宫前的那棵“月桂”都更应该是肉桂,而非其他。

在科举时代,古时乡试例在农历八月举行,考中称折桂桂花象征文人的荣誉。“蟾宫折桂”就是进士及第的雅称。因“桂”谐音“贵”,所以桂花又有荣华富贵的寓意,有些地方的习俗新娘子要带桂花,则是寓意“早生贵子”。

  桂花在中国神话里也占了一笔,吴刚伐树的故事家喻户晓。相传月亮上的吴刚因触怒了天帝受到惩罚,砍伐随砍随合的桂树,永无尽头,这个惩罚也是蛮狠的。有的说吴刚砍的树是桂树,有的说是月桂,月桂是外来物种,显然不会出现在古代神话里,吴刚伐桂花树,也说明了人们对桂花树的喜爱之情。


而且这棵桂树十分难砍,因为据说它具有超强的恢复能力,只要砍开之后,伤口很快就能愈合,吴刚砍了万年之后,这棵树依然完好如初,因此吴刚至今应该还没能得道升仙。

月桂和桂花是一样的吗?月桂属于希腊神话中的花草树木。月桂(Laurus
nobilis),又名桂冠树、月桂冠、香叶(月桂叶),为樟科月桂属常绿小乔木。原产于地中海及小亚细亚一带。与我们常说的桂花是不同的。提到月桂,就有流传在民间的广寒宫里吴刚砍桂的故事。

  月桂和桂花在形态上也有很大区别,月桂是常绿小乔木或灌木,最高可达12米,桂花是常绿中乔木或灌木,最高可达18米;月桂叶互生,广披针形边缘波状,桂花叶对生,长椭圆形面端尖;月桂花期3—5月,果期6—9月,桂花是我国传统十大名花之一,花期9—10月,果期翌年3月,每年中秋桂花飘香的时节,天香桂子落纷纷,空气中都弥漫着丝丝甜蜜的味道。

传 说 三

南天门的吴刚爱慕月宫的嫦娥,他经常顾着追求嫦娥而疏于职守。玉皇大帝知道后,一气之下,就罚吴刚到月亮里去砍一棵叫月桂的大树,如果吴刚不砍光这棵月桂树,便不能重返南天门。

吴刚从冬天砍到夏天,足足砍了半年,眼看快要将树砍光,玉帝却派乌鸦来到月桂树旁,”唰”的一声,把吴刚挂在树上的上衣叼去了。吴刚马上放下斧头,去追乌鸦。衣服追回后,吴刚回到树旁一看,只见被砍下的所有枝叶又重新地生到树上去了。于是,从此之后,每当吴刚快要砍光桂树的枝叶的时候,乌鸦就站在树上“哇哇”大叫,吴刚只要停下斧头,望它一眼,大树便会重新长出枝叶,年复一年,吴刚总是砍不光这棵月桂树。

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异国他乡的月桂?

地球上确实有一种与“月桂”同名同姓的植物,不过,这种植物并非是中国土生土长的植物。这种樟科植物 Laurus
nobilis 
的老家在地中海,早在古希腊时期,它的枝条就被编成头冠,戴在体育比赛冠军的头上。只是后来桂冠的材料变成了象征和平的橄榄枝(注意这里的橄榄并非我们平时吃的橄榄科橄榄
Canarium album ,而是木樨科油橄榄 Olea
europaea 
,也就是用来压榨橄榄油的那种)。

图片 5为了适应地中海气候干燥炎热的夏季,月桂具有典型的蜡质抗脱水叶片。图片来源:Wiki
Commons

不过如今,这种异国植物的叶子却也经常出现在中餐中——它们的名字叫香叶。不管是红烧,卤肉,还是四川火锅都少不了这味调料。香叶中含有芳樟醇和丁香油酚,所以月香叶有一种强烈的混合着花香和木质香的特殊风味。当然,香叶也不是多多益善,它们的味道太过浓烈,很容易盖过食材本身的风味。

图片 6干燥的月桂叶子就是香叶,相信大家的厨房里都能找到。图片来源:shutterstock.com

虽然月桂树也能长成挺拔的大树,但是栽培的月桂树通常只供应叶片,并没有被砍伐之虞,并且是远渡重洋而来的树种。想来在吴刚开始砍树的时候,它们都还在地中海晒太阳——这个名字叫月桂的植物,不大可能是广寒宫前的树种。

桂花有很多种分类方式,主要有四大品系,四季桂,金桂,丹桂,银桂。

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中国古代传说

要鉴定他砍的这棵“月桂”,特征其实十分明显。首先它异常高大,虽然吴刚的故事版本繁杂,但在所有的版本里这棵树的高度都是500丈,折算成公制单位大概是1670米,比地球上最高的树木高13.4倍,就连地球上最高的建筑——哈里发塔——也不及它高度的一半。

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  阿波罗与吴刚

此花是用来献给圣撤托普尼那斯。他是一个固执不知变通的人,即使是一般认为非常顽固的人,都改变了自己的信念,因此,此花的花语是“顽固者”。受此花祝福而生的人,坚守自己的信念,凡事贯彻始终,所以即使和恋人深深互信,还是会有吵架的时候。

诺大一个月球,泱泱广寒宫,当然不止住着嫦娥一个人。修道不用心的吴刚,也在宫前默默地用他手里的斧砍着一颗大树,也不知道砍了多少年了。

八月桂花香,在我上班的路上,有一排的桂树,一直以为桂花只有八月开,因为有首歌唱到:八月桂花遍地开…现在八月,桂花也要开了,事实上,桂花在中秋节的时候开的最旺盛,香气最浓。而路旁的桂树是另外一个品种,叫四季桂,一年四季都可以闻到花香。桂花可以做成桂花茶,也可以做成桂花糕。